發佈: 2014-03-09 22:37

  天文學家發現了一個由1000顆恆星組成的最小、最黯淡的星系,該矮星系圍繞銀河系運動。這個矮星系被稱為Segue 2,依靠一小團塊暗物質束縛在一起。由天文學家利用夏威夷的凱克天文台觀測到,它的存在進一步支持了暗物質的存在。

  天文學模型顯示,我們銀河系的外圍應該充滿了大量的微星系,但是科學家在本星系群中所發現的數量比預測的要少得多。美國加州大學歐文分校的宇宙學家James Bullock說:“長久以來,我們不能夠準確測量這些宇宙天體的數量,一度被看做是一個很嚴重的問題。這表明我們關於宇宙結構形成的理解存在缺陷。發現像Segue 2這樣小的星系,就像發現和老鼠一樣大小的大象一樣稀罕。”

 

 


 

 

  星系Segue 2的亮度僅僅相當於太陽的200 倍,而銀河系的亮度是太陽的200億倍。天文學家Evan Kirby表示,因為星系Segue 2是由暗物質粘合在一起的,所以與普通的星團是不同的。通過星系Segue 2中質量最大的25顆恆星的測量表明,該星系的密度是之前估計值的十分之一。

  James Bullock說:“凱克天文台擁有世界上唯一能夠對這種星系進行觀測的強大望遠鏡。其實,這可以看做是發現了‘冰山的一角’,銀河系外圍應該有成千個這樣的小星系,只是我們的觀測能力有限而已。”星系Segue 2除了小巧玲瓏之外,還能夠為我們提供研究鐵、碳以及其它元素形成的場所。該發現發表在了最新一期的《天體物理學》雜誌上。

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