發佈: 2014-03-09 22:39

  距離地球大約93光年的英仙座有一顆名為“惡魔之星”(英仙座β)的天體,科學家認為這是一對食雙星,大約每三天就會出現視星等的變化。對於古希臘人而言,其標志著希臘神話女妖梅杜莎的眼睛,之所以被稱為惡魔之星是因為該天體古怪的行為。我們依靠現代天文學才發現了英仙座奇怪雙星的不可思議行為,然而距今3000多年的古埃及人已經對這顆恆星頗為了解,自17世紀以來,英仙座β星的奇異光變被科學家進行系統性的觀察。

  “惡魔之星”或不止由一顆恆星組成,其中包括緻密的“藍色恆星”和體積龐大的“紅色恆星”,兩者相距非常近,並周期性地通過對方天體盤面。

  早在1783年,一位名叫約翰·古德利克(John Goodricke)的業餘天文學家在與倫敦皇家學會的通信中提到英仙座β星的視星等詭異變化可能是源於另一個天體周期性地通過其前方。到了1881年,來自哈佛大學的天文學家愛德華·皮克林(Edward Pickering)證實了這個事實,“惡魔之星”或不止由一顆恆星組成,其中包括緻密的“藍色恆星”和體積龐大的“紅色恆星”,兩者相距非常近,並周期性地通過對方天體盤面。該理論解釋了為什麼我們觀測的英仙座β星會出現“惡魔般的閃爍”現象,但是根據當前的理論如此大質量的恆星不可能出於這麼小的空間中。

  在幾個世紀前,我們一直無法觀測到這個神秘天體系統中到底發生了什麼,根據科學家們計算,英仙座β星視星等變化周期為2.867天,每次過境都要持續約10個小時,在過去的數個世紀中只變化了一點兒,研究人員認為磁場或許在其中扮演著另一種作用因子。2006年,芬蘭赫爾辛基大學的研究人員塞巴斯蒂安(Sebastian Porceddu)憑借著他對天文學和古埃及學的雙學位知識認為英仙座β星與古埃及的天文學研究存在聯繫。

回到頂部