發佈: 2014-03-09 22:39

  赫歇爾空間天文台發現銀河系中央超大質量黑洞周圍存在神秘的炙熱氣體團,並沿著黑洞吸積軌道緩緩下降的情景。根據NASA噴推實驗室科學家保羅·戈德史密斯介紹:“赫歇爾望遠鏡揭示了黑洞正在吞噬氣體的壯觀景象,同時也我們觀察到超大質量黑洞是如何成長的。”位於我們銀河系中央的超大質量黑洞被稱為人馬座A *,也是一個距離我們較近的射電波源,其質量大約為400萬倍的太陽質量,距離太陽系大約26,000光年。

  即便人馬座A *黑洞距離我們大約26,000光年,但卻是太陽系的近鄰,相比較于其他星系的超大質量黑洞而言,人馬座A *黑洞是一個天然的“引力實驗室”,科學家可以通過該黑洞研究其周圍的環境,發現物質在強引力場作用下的神秘行為。赫歇爾空間望遠鏡可以通過遠紅外波長透過星系的塵埃遮擋觀測最內側的區域,科學家發現在星系中部區域存在炙熱的氣體團,其溫度至少達1832華氏度,大約為1000攝氏度。通常位於星際空間中的氣體雲溫度都很低,往往只比絕對零度高出幾十度左右,大約在零下273攝氏度,因此這些炙熱氣體雲的溫度是相當高的。

科學家繪製的銀河系中央黑洞視覺圖像,赫歇爾望遠鏡發現其周圍存在小股氣體,黑洞即將享受這場物質盛宴

  研究小組推測,強勁的衝擊噴流是氣體雲具有高溫的主要因素,氣體雲之間發生的碰撞也可以導致溫度的升高,科學家通過近紅外波段的觀測發現這些緻密的氣體雲僅僅數個地球質量,但它們處於非常靠近黑洞的軌道上運行,預計在今年晚些時候這些氣體物質將被徹底消失。對此,NASA的核頻譜望遠鏡陣列(NUSTAR)和錢德拉X射線天文台都做好準備發現黑洞吞噬物質所釋放出的X射線。

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