發佈: 2014-03-09 22:44

  彗星曾經被認為是不祥的徵兆。但實際上,它們和行星、小行星、塵埃一樣只不過是太陽系中的一類天體。雖然如此,但它們卻同時也是壯觀、有趣、值得研究的天體。

  就在100年前,1910年4月,哈雷彗星華麗地回歸,從距離地球2300萬千米遠的地方飛過。當時它極為明亮,即便是在都市中也清晰可見。根據計算,哈雷彗星的彗尾會掃過地球,這引發了大範圍的恐慌。因為在彗星中探測到了氰,人們擔心它會毒死地球上的生物。

  100年後,雖然天文學家對彗星的認識有了長足的進步,但是彗星在一般人的眼中卻依然神秘。下面就是關於彗星你可能不知道的十件事情。

  一、彗星的固體部分其實很小

  從照片上看,彗星非常巨大。彗頭,也就是彗星最前端的大“絨球”,它的的直徑可以達到數十萬千米,而太陽系中最大的行星木星的直徑只有大約14萬千米。

彗星的固體部分其實很小

  但你所看到的其實是由於太陽的加熱而從彗星的固體部分釋放出的密度極低的氣體。在大多數情況下,這些氣體的密度比地球上的實驗室所能達到的真空還要低。儘管如此,但它們卻具有良好的反射陽光的能力,因此看上去很亮。

  彗星的固體部分被稱為彗核,它的直徑卻只有幾千米,遠遠小於彗頭。2007年當霍姆斯彗星開始遠離太陽的時候,它發生了爆發。從它的彗核突然釋放出的大量氣體在它的周圍形成了一片巨大的氣體雲。即便當時它已經距離地球達數千萬千米,但這也使得它在夜空中很容易就能被看到。但它的彗核還是非常小,對於地面上所有的望遠鏡而言都只是一個小亮點。

回到頂部