發佈: 2014-03-09 22:48

  據美國宇航局網站報道,在天文學“遊戲”中,尺寸至關重要。要想獲得距地球數十億光年遠的天體清晰照片,我們便需要大口徑天文望遠鏡。隨著美宇航局新一代戰神5號火箭即將問世,天文學的“遊戲規則”或由此改變。

 

  戰神5號火箭龐大的保護罩足可裝下大約8輛校車


  目前計劃用戰神5號發射的最小望遠鏡也比哈勃要大許多
 

  對天文研究產生重大變革

  特倫森領導實施了多項先進的天文學概念研究。他認為,“美宇航局新型戰神5號火箭將徹底改變‘遊戲規則’。”戰神5號火箭擔負著發射美宇航局新一代載人月球登陸器及月球基地所需要貨物的重任,其龐大的保護罩足可裝下大約8輛校車,火箭的動力足以將18萬公斤的重物(大約相當於16或17輛校車)送入低地軌道。另外,戰神5號火箭運載重物的質量是太空梭載重量的6倍,運載重物的容量是太空梭的3倍。

  特倫森說:“想一想,這種火箭所能發射的望遠鏡將會是什麼樣子。這種望遠鏡將對天文學研究產生重大變革。”馬歇爾太空飛行中心光學工程師菲爾·斯塔西爾(Phil Stahl)舉例說明了這一點:“戰神5號可以攜帶直徑達8米的超大口徑望遠鏡,我們目前已掌握了製造這種望遠鏡的技術。由於不必將大型望遠鏡放到小型運載火箭上發射,這樣,發射的危險相對較低,同時在成本方面還存在巨大優勢。”

  斯特西爾指出,相比之下,“哈勃”天文望遠鏡直徑只有2.4米。直徑8米的單鏡面望遠鏡(monolithic telescope)觀測物體的清晰度是“哈勃”望遠鏡的3倍。更為重要的是,在相同的觀測時間內,直徑8米的望遠鏡可以看到的天體會比“哈勃”望遠鏡暗上11倍,因為前者的光收集區域是後者的11倍。

  戰神5號火箭甚至可以將體積更大的望遠鏡送入太空。它可以運送大型分段式望遠鏡(segmented telescope),分段式望遠鏡有多個鏡片,這些鏡片可以摺疊以利於運輸,比如“詹姆斯·韋伯”太空望遠鏡,但新型分段式望遠鏡的體積卻是“詹姆斯·韋伯”望遠鏡的三倍。

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