發佈: 2014-03-09 22:49

  生物學家通常使用最高級的手法來吸引公眾注意。化石物種經常被吹捧為最大、最古老、最強壯、最怪異。但是有時候大肆宣傳甚至超出了科學。

 


 

  捕食者X大聲咀嚼著它的長頸蛇頸龍鄰居,儘管進行了這樣的還原,但是我們幾乎不了解大型上龍真正的樣貌

  2009年新聞記者報道了“捕食者X”的到來,稱這種巨大的海洋大頭爬行動物的咬合力是霸王龍的四倍。這種海中怪獸只在最近才浮出水面,而且發現海洋捕食者的研究人員尚未對公布關於這種怪獸的說明,但是新聞報道、歷史紀錄片甚至一部無關的劣質電影都把這種鮮為人知的上龍描述為有史以來最強大的捕食者。在化石發現六年之後,捕食者X最終有了一個正式的名字。在《挪威地理學雜誌》上,古生物學家亞斯本-克努特森、帕特里克-德魯肯米勒和喬恩?胡魯姆授予這種生物“Pliosaurus funkei”的名字。但是這種動物符合媒體誇大的報道嗎?

  在2004年到2012年間,奧斯陸大學的一個團隊在北極的斯瓦爾巴特群島發現了兩隻巨大的上龍,一種短頸、大胃的四肢海洋爬行動物。之前發現的上龍化石是一部分尾椎骨,因此這兩隻上龍化石的發現是一項重大的收穫。輿論的大肆宣傳都讓捕食者X獲得較大的名望。這兩隻動物都是Pliosaurus funkei的樣本,而且只展現了這種海洋捕食者生命中的部分場景。

  斯瓦爾巴特群島的定期凍融循環嚴重破壞了這些骨骼,而且在實驗室乾燥的時候一些化石進一步分解。樣本PMO 214.135被用作創建新物種,包括頜骨碎片、從頸部到後背的一段頸椎骨以及右前肢部分。第二個更大的樣本PMO 214.136包含從後背到頭部的骨頭、一些脊椎骨和幾個碎片以及未確定的骨頭。由於它們埋葬前後環境的變化,當奧斯陸大學發現它們的時候只遺留下可憐的一點捕食者殘骸。

  兩個樣本的不完整導致無法輕易判定出Pliosaurus funkei的體型。古生物學家克努特森、德魯肯米勒和胡魯姆只能根據手中的少量化石樣本和其它上龍類動物的尺寸估計出它們的尺寸。“捕食者X”和“怪獸”據說大約都有50英尺長。胡魯姆宣布這種怪獸是發現的最大上龍。克努特森和同事們估計樣本PMO 214.136的完整的頭蓋骨大約在6英尺到8英尺之間。那是很大的,可以比得上長頭龍的尺寸。另外一個樣本的頭蓋骨稍小,大約在5至6.5英尺長。那仍然是非常驚人的尺寸,但是並未超過古生物學家之前發現的尺寸範圍。

  體長則是另外一回事,評估上龍的體長是非常困難的,因為事實上許多物種都是零零碎碎拼湊的,因此古生物學家只能根據那些代表體長的骨頭估計出尺寸。根據脊椎骨的測量尺寸,克努特森和同事們估計Pliosaurus funkei 大約有33至42英尺長,這就把它們放入與最大樣本相同的尺寸範圍。沒有完整的骨骼就難以了解 這種新命名的物種是否比克努特森和合作者所評估的結果更長或者更短。然而捕食者X和怪獸並非終極紀錄保持者。Pliosaurus funkei並非所有海洋捕食者當中最大的,它已經被描述為“目前為止最大的上龍”。

  我們對於Pliosaurus funkei 的了解很不完整,這種海洋捕食者體型巨大而且令人恐懼,這是毫無疑問的,但是上龍化石並非輿論所宣稱的那樣龐大。早期的描述稱捕食者X的咬合力每平方英寸超過15公噸,這樣的數字令人懷疑,因為我們甚至都不了解上龍完整的頭蓋骨是什麼樣子,沒有咬合力分析包含在分析當中。而且克努特森和同事們強烈警告根據他們的研究對於上龍生態和行為的做出深遠的結論。 Pliosaurus funkei一定是一種擁有毀滅性咬合力的頂級捕食者,但卻似乎並不是滿懷信心的說法。

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