發佈: 2014-03-09 22:49

  在茫茫夜空中,土星很容易就可以被肉眼看到。雖然它不如木星那麼明亮,但是由於它不會像恆星那樣“閃爍”,所以很容易被認出是顆行星。它周邊奇異的光環以及它的衛星通過一架小型業餘天文望遠鏡也可以觀察得到。目前,人們在土星衛星上已探測出有水的存在,甚至於在土衛六上發現了湖泊群。

  土星是距離太陽第六遠的行星,也是僅次於它的鄰居木星的第二大行星。土星,即Saturn,在羅馬神話中是農神的名稱,在英語中則是星期六(Saturday)的詞根。土星發現于史前,最早是由伽利略在1610年第一次通過望遠鏡觀察到的,並記錄下了它的奇怪運行軌跡,直到1659年惠更斯才正確地推斷出光環的幾何形狀,光環中的微粒可能主要是由水凝成的冰組成,但它們也可能是由冰裹住外層的岩石狀微粒。隨後,“先鋒”11號在1979年首先去過土星周圍,同年又被“旅行家”1號和2號訪問,現在 “卡西尼”飛行器也于2004年到達土星,對土星衛星進行探測。

  “卡西尼”號飛船探測。

 

  土衛2。

 

  土衛6。


  土衛6下雨。

 

 

  土星是太陽系中孩子最多的星球,已有18顆被命名的衛星,還有一些小衛星在發現中。

  冰層下的小世界——土衛二尋水記

  土衛二(Enceladus),又稱“恩克拉多斯”,是1789年由威廉·赫歇耳(Wilhelm Herschel)發現的,在20世紀80年代初“旅行者”飛船(Voyager)飛掠它之前,人們對它知之甚少。“旅行者”飛船發現該衛星雖然體積不大,但“麻雀雖小,五臟俱全”,它有著豐富的地形,而且每種地形估計年齡都不過1億年,這說明這顆衛星是十分活躍的,可能有一些“水火山”存在,這就具備產生生命的三大條件:地下熱源、有機物和液態水。

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