發佈: 2014-03-09 22:49

  英國每日郵報報道,近日科學家發布了一匹生活在80萬年前加拿大平原的史前馬的基因組。它比目前為止發現的任何DNA都要古老10倍。它來自於古代動物足部碎片,被完好保存在永久凍土層里以至於科學家甚至能夠從中抽取血蛋白。追溯到78萬年前的這些骨骼將提供象馬進化的新見解以及極大的延伸DNA存活的極限。

  丹麥哥本哈根大學的盧多維奇·奧蘭多(Ludovic Orlando)和同事描繪了這隻動物的基因並將其與另一頭4.3萬年前的古老馬,以及其它五匹同時代的品種、唯一存活的名為普熱瓦利斯基(Przewalski)的野馬以及一頭驢的基因進行對比。

  馬的骨骼發現于結凍的加拿大育空地區

  最先進的DNA分析技術使得他們能夠將73種蛋白質進行排序,包括那些在血液里發現的蛋白質。這項發表在期刊《自然》的研究展示了產生現代馬、驢和斑馬的馬屬血統大約起源於400萬年前——大約是之前傳統估計時間的兩倍。

  染色體,或者稱完整的DNA,大約比之前的記錄還要古老十倍,之前最古老DNA的記錄來自於8萬年前的名為丹尼索瓦人的早期人類。研究顯示馬群在過去的兩百萬年間,數量發生了多次大規模浮動,尤其是在惡劣氣候變化時期。這也是整個進化過程中馬的免疫系統以及嗅覺發生持續變化的證據。這項發現支持了普熱瓦利斯基是目前最後生活著的野馬種群的證據,並解釋了基因很可能是在馴化過程中進行選擇的。

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