發佈: 2014-03-09 22:51

  研究人員展示了一種他們可遙控的“半機械”蟑螂。這個科研小組已經能夠準確操縱它在複雜地形上活動,他們現在希望把微型攝像機和其他感測器安裝在它身上,這樣它就可以爬進未被檢查過的建築,尋找地震倖存者。

  研究報告作者之一、北卡羅萊納州立大學電子工程副教授阿爾珀爾-博茲庫爾特表示:“我們的目標是確定我們能否研發一種用於蟑螂的無線生物介面。這種半機械蟑螂很健康,可進入一些狹小空間執行各項任務。最後,我們想這會使我們製造出一種用蟑螂收集和傳送信息的智能感測器移動網,例如在一棟被地震摧毀的建築中尋找倖存者等。研製用於這種動態的不確定情形的小型機器人非常困難。於是我們決定用半機器人蟑螂,因為設計這種尺寸的機器人太難,但蟑螂是在這種惡劣環境中執行任務的專家。”

  這些研究人員可準確控制這些蟑螂沿著一條曲線活動。這項新技術由博茲庫爾特的科研團隊研發。他們把一塊低成本的輕質商用晶元植入馬達加斯加蟑螂體內,同時把一個無線接收器和發射器安在它們背上。這種背負式無線發射器重0.7克,還包括一個監控植入電極和組織間介面避免潛在神經損傷的微控制器。

  這個微控制器和蟑螂的觸角以及尾須相連。尾須是蟑螂腹部的感覺器官,通常用來檢測可能預示捕食者正在靠近的空氣運動。蟑螂借助這種能力可迅速跑開,從而擺脫險境。但研究人員用電線同尾須相連,刺激蟑螂運動。蟑螂認為有東西在它身後慢慢靠近,於是向前移動。

  和觸角相連的電線充當“電子韁繩”的角色,把少量電荷注入蟑螂的神經組織。這些電荷使蟑螂誤認為觸角碰到一個物理障礙,有效引導它們往反方向運動。在最近的一次實驗中,研究人員能用這個微控制器準確操縱蟑螂沿著不同方向的曲線運動。

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