發佈: 2014-03-09 22:51

  日前,被譽為“人造太陽”的美國國家點火裝置(NIF)完成了首次綜合點火實驗———192束激光系統發射的能量打造出600萬華氏度高溫,這相當於恆星或大行星核心的溫度。NIF作為全球最大的激光核聚變裝置,從1997年開始建造起已經花掉了納稅人35.5億美元(約合人民幣235億元)。研究人員不惜代價不僅為了研究如何“駕馭太陽的能量”,這個計劃還承載著人類的清潔能源之夢。

  在加利福尼亞州利弗莫爾國家實驗室,一座神秘的建築物仍在修建中。過去十多來年,這個龐大的建築物一直是環保主義者關注的焦點。然而,2011年11月2日,這裡進行的一次點火實驗震動了科學界。因為作為世界上第一個能產生持續核聚變的反應堆,“人造太陽”一旦成功將改寫人類的歷史。

  地球上造“小太陽”

美國“人造太陽”建造基地

  現今人類可利用的最大、最具商業價值的能源無疑是核能。核電站利用核能的原理是核裂變,即在高溫高壓狀態,把鈾或鈈等重原子分裂成輕原子,導致其釋放大量能量的核反應方式。但是國家點火裝置利用核能的方式則反其道而行之,不是核裂變,而是核聚變。核聚變是指由質量輕的原子,主要是指氘或氚,在高溫高壓下,發生原子核互相聚合作用,生成新的質量更重的原子核,並伴隨著巨大的能量釋放的一種核反應形式。太陽發光發熱就是利用核聚變產生的能量。

  與核裂變相比,核聚變不僅安全,而且相對環保。利弗莫爾國家點火裝置曾對媒體說:“太陽產生的光和熱抵達地球,不會產生任何放射性的副產品,而且能長期高效的生產。如果把太陽換成我們正在研究的核聚變反應堆,就等於在地球上建造了一個提供清潔能源的小太陽。”

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