發佈: 2014-03-09 22:55

  據國外媒體報道,有一種理論認為,大約在12900年前有一顆小天體(如彗星)撞擊了地球,從而導致了那個時期顯著的氣候和環境變化。不過,這個理論在學術界尚存在著爭議。最新的一項發現與這個理論符合的很好。該發現已經發表在了《美國國家科學院院刊》(PNAS)上了。

  之前,微球粒在許多史前地點發現過。這次科學家基於在北卡州大學所做的材料研究工作,發現了微球粒的許多性質。該發現非常有趣,這篇論文最近又激起了學術界的大辯論,辯論的焦點是:這樣的一次撞擊事件是否真的發生過。

  有關這個問題的爭論最早可追溯至2007年的一篇論文,研究者在論文中報道稱:他們在多地都發現了顯著撞擊事件。論文引用的證據是,在研究地點發現了大量的磁化微球粒。微球粒是金屬球狀,尺度在10至50微米。相比之下,人頭髮的直徑在50至100微米之間。

 


 

  尤其是,2007年的研究小組在“新仙女木期邊界(YDB)採集的樣本中發現了成千上萬的微球粒。新仙女木期邊界標志著這樣的一個時期——那時地球的氣候回歸到和冰河期相似的條件,猛獁象等史前動物群體的數量似乎急劇下降。而且還標志著那時北美的克羅維斯(Clovis)文明經歷了明顯的人口下降或一些顯著的文化修飾。

  在新仙女木期邊界上下的界層當中也收集了樣本。相比之下,在新仙女木期邊界層取到的樣本中有更多的微球粒的數量。這些個微球粒可以有各種各樣的自然或人工來源,包括天體撞擊事件,火山噴發以及工業污染。大多種微球粒彼此之間非常容易區分。

  然而,在2009年,另一個小組的研究者發表了一篇論文對2007年的那篇論文提出了質疑。研究者核查了2007年論文中提到的兩個地點——新墨西哥州的布萊克沃特德羅地區和南卡羅萊納州的托普地區(Topper site)以及其它的五個地區,並聲稱除了一個地區之外,其它所有地區的新仙女木期地層中都沒有發現明顯增多的微球粒。

  現在,最新發表在PNAS上的這篇論文指出,2009年的研究基於了一個有缺陷的判定標準。尤其重要的是,本次的研究不但在2007年論文提到的布萊克沃特德羅地區和托普地區,而且在2009年論文中提到的馬里蘭州地區也發現了微球粒,數量和2007年論文中的吻合。

  大多數微球粒的組成元素與地殼的比例非常相似,並不像某些人認為的是流星體物質。另外,微球粒的表面特徵暗示它們首先被加熱到融化的溫度,然後迅速冷卻下來,這一點與撞擊理論相符合。

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