發佈: 2014-03-09 22:55

  據國外媒體報道,科學家發現一隻被保留在史前樹脂琥珀中的小昆蟲,真實記錄了在一億年前的地球上,一隻依靠植物汁液為生的薊馬昆蟲在一株大樹上停留著,此時它的周圍已經被數以百計的銀杏樹花粉顆粒所包圍,正當薊馬昆蟲汲取樹木汁液時,樹脂將這隻昆蟲永遠包裹起來,經過數千萬年的地下埋藏,形成了今天科學家發現的藏有薊馬昆蟲樹脂化石。但科學家進一步研究后察覺到樹脂化石中的花粉是一個非常有意義的發現,這是目前已知最古老的昆蟲授粉的真實記錄。

  本項研究的詳細內容刊登在《美國國家科學院院刊》上。授粉現象一般發生在有風的動力作用下,或者是昆蟲的傳帶,大多數的昆蟲將一株植物的花粉從樹木的雄性帶到另外一株植物的雌性器官上,可能是同種植物,也可能是非同種植物。在白堊紀的晚期,也就是該樹脂化石中存在的薊馬昆蟲所生活的年代,開花植物開始出現多樣化的特點,逐漸取代了針葉樹等松柏科植物,因此發掘出土的該時期化石記錄了當時花粉傳遞的過程。

 

  被困在樹脂化石中的薊馬昆蟲
 

  根據研究人員卡門·索里亞諾(Carmen Soriano)在一份論述中所做的解釋稱:"這是目前發現的最古老的關於樹木由昆蟲授粉的事例,這也是從恐龍時代以來發現的唯一一個直接的證據。"開花植物與昆蟲之間存在著微妙的關係,而且多虧了授粉過程出現,表明了這是植物界的進化上的巨大進展。索里亞諾與國際科學家小組對這塊一億年前的琥珀進行了研究,這塊琥珀發現于西班牙北部地區,其具體的年代介於1.1億年前至1.05億年前。

  與此同時,科學家們在琥珀中也發現了六隻薊馬昆蟲,數以百計的花粉顆粒粘附在它們小小的身軀上,這些薊馬昆蟲僅僅兩毫米長。研究人員還發現薊馬昆蟲屬於兩個新物種。在史前琥珀化石被發現后,它們就會被隔離並送到位於西班牙的博物館內。為了及時而詳細查看距今1億多年的授粉事件,研究小組的科學家們使用了歐洲同步輻射裝置的X射線斷層掃描設備,重點檢查了琥珀中具有代表性的薊馬昆蟲。

  在X射線斷層掃描成像中,帶電粒子會被發射進入磁場中,釋放的高能量光線可穿透不透明的材料,從而揭示其中三維物體的圖像。掃描圖像顯示這是一株蘇鐵或者銀杏樹的花粉,同時也暗示了花粉在一億年前的地球環境中具有各種功能。研究人員想了解擔負起花粉轉運任務的各種昆蟲的情況,其中就包括薊馬昆蟲。卡門·索里亞諾認為這將成為第一個在地質歷史上進行授粉的事件,而進化還會將這個過程延續很久。

回到頂部