發佈: 2014-04-10 20:44

  孩子們喜歡玩耍美國佛羅里達州一種巨型陸地蝸牛,這種蝸牛體長可達到0.4米,體重0.45公斤,能夠吞噬任何綠色植物,還能摧毀房屋建築。

  它叫做巨型非洲陸地蝸牛(Lissachatina fulica),是上世紀六十年代作為寵物引入美國,被丟棄自然環境之後迅速繁殖,引致自然環境遭受嚴重破壞。

  過去一個世紀,這種陸地蝸牛在世界各地迅速繁殖,從東亞至南美地區,最初是人們乘船攜帶,將其作為寵物飼養。

  夏威夷大學生物學家羅伯特-考伊(Robert Cowie)說:“巨型非洲陸地蝸牛是雌雄同體生物,同時長有雌性和雄生生殖器官,它僅有一個生殖孔,可同時實現雌性和雄性生殖。”一旦受精,蝸牛將數百枚卵埋在地下幾厘米深處,由於其體型非常大,幼年時期體型就大於本土蝸牛物種,免遭同物種掠食,從而成活率很高。

  過去四十多年佛羅里達州政府一直在清除這一入侵物種,2011年該物種的數量又顯著增多,據稱,這與一種奇特的伏都教宗教儀式有關,蝸牛的黏液被用於南美居民宗教儀式,他們將這種巨型蝸牛放養在後園,希望它們能夠自由繁殖。

  美國政府對此進行了調查,發現一些宗教活動者飲用活體巨型非洲陸地蝸牛分泌的液體,他們切開活體蝸牛,將蝸牛液體擠壓吞入口中,認為具有特殊的治療效果,但研究證明這是錯誤的,飲用者會因此感染疾病。

  考伊指出,它們需要大量的鈣物質維繫外殼的生長,它們長著巨大的外殼,但需要許多鈣,一些飼養者會將牛骨放入玻璃容器中,讓它們咀嚼獲得鈣物質。野生蝸牛為了獲得鈣物質,甚至會攀爬在房屋上吞食牆壁,長期以來會導致房屋倒塌。

  它們還攜帶致命的老鼠肺線蟲,該寄生蟲可感染老鼠和人類,使人類患有腦膜炎,有時會導致死亡。

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