發佈: 2014-03-09 22:36

  科學家發現在宇宙誕生后星系與恆星演化的缺失環節奧秘,早期宇宙中存在著一種體積巨大,但壽命很短的恆星,科學家認為此類恆星非常罕見,這就像發現長著翅膀恐龍與早期鳥類之間演化的缺失環節。圖中顯示的為一次發生於110億年前的星系碰撞事件,紅色和綠色標記的星系正在相互靠近,其中恆星形成區以紅色區域顯示,這裡被星際塵埃所籠罩。當兩個原始星系發生碰撞合併后,正迅速形成一個更加龐大的星系,其體積為銀河系的10倍。

  新形成的星系被科學家命名為HXMM01,其擁有龐大的質量,大約存在4000億個太陽,並且每年可以形成大約2000顆恆星,猶如一個質量龐大的星系始祖。這個令人難以置信的事件被接近退休的赫歇爾空間望遠鏡發現,該空間望遠鏡項目由歐洲空間局和NASA共同參與,此外,NASA的錢德拉X射線望遠鏡和哈勃望遠鏡、陸基凱克望遠鏡都對這個巨大的原始星系進行了跟蹤研究。研究人員認為對HXMM01星系的研究有助於我們理解宇宙學的奧秘,大型星系的形成主要通過小型星系之間不斷碰撞合併。

 

 


 

  事實上,在早期宇宙中,星系之間的碰撞合併是非常常見的,但是HXMM01星系卻擁有著不可思議的恆星形成速率,以當前的銀河係為例,每年新誕生的恆星僅為兩至三顆,而HXMM01星系卻高達2000顆,是一個名副其實的恆星溫床。到目前為止,關於星系演化以及恆星形成理論認為,大型星系源於小型星系的合併,在這個過程中會出現快速而劇烈的恆星形成。

  根據加州大學歐文分校的博士后研究員付海介紹:“這些存在於早期宇宙的星系會大量消耗星系內的物質,比如合併后的星系很快將可供未來幾百萬年使用的氣體完成消耗,這也可解釋為什麼早期星系在大量形成恆星後會停止演化。”有些天文學家預測,星系中央黑洞形成強烈輻射也可“驅散”星系內的氣體,在一定程度上可導致星系中恆星形成速率急劇下降。

回到頂部